Durazzo, lo schiavo albanese diventato Doge

Era un immigrato albanese, schiavo per giunta. Eppure senza la sua discendenza Genova sarebbe stata diversa, meno grande, meno bella. Via Garibaldi, ad esempio, non sarebbe quella splendida bomboniera di oggi. Non a caso sono stati tra i maggiori “fornitori” di Dogi, compreso Marcellino, uno dei più famosi. Non solo. Splendide villa sparse in tutta la Liguria, a Santa Margherita, ad Albissola, a Pegli solo per citarne alcune (e come dimenticare il palazzo famigliare, in via Balbi?), sono ancora ammirate oggi grazie alla famiglia Durazzo, originaria dell’omonima città albanese. Ecco come, in sintesi, ne racconta la storia Wikipedia.

La famiglia Durazzo è stata una delle maggiori famiglie genovesi. Dal 1387 al 1576 furono conosciuti come Durassa.

Discendenti di una famiglia albanese fuggita nel 1389 dalla città di Durazzo (donde appunto, il nome) furono fatti schiavi a Messina da un genovese e poi, liberati, si stabilirono con la famiglia a Genova. Diventarono setaioli e mercanti. Il primo discendente conosciuto è Giorgio Durazzo. Dopo cinque generazioni e circa due secoli dopo che si erano stabiliti a Genova raggiunsero il dogato con Giacomo Grimaldi Durazzo nel 1573 affermandosi come una delle famiglie più importanti della città.

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Con il Trattato di Versailles del 1768, di fatto i Francesi costrinsero la Repubblica di Genova a cedere la Corsica. L’ingrato compito toccò al doge Marcello Durazzo. Nel 1797 Napoleone mette fine alla Repubblica di Genova (1339-1797) trasformandola nella Repubblica Ligure (1797-1805) e affida a Girolamo Luigi Durazzo importanti incarichi di governo. Il 10 agosto 1802 Durazzo viene eletto Doge della Repubblica Ligure, carica che mantiene sino al 29 maggio 1805. Pochi giorni dopo e cioè il 4 giugno 1805, la Repubblica Ligure viene ufficialmente soppressa e il suo territorio viene annesso all’Impero francese. Girolamo Durazzo diventa Prefetto del Dipartimento di Genova e successivamente viene nominato senatore dell’Impero, ufficiale della Legion d’Onore e, il 26 aprile 1808, Conte dell’Impero. Muore a Genova il 21 gennaio 1809. Il suo cuore viene sepolto in un’urna del Panthéon di Parigi. Girolamo Durazzo viene spesso erroneamente indicato come l’Ultimo Doge della Repubblica di Genova, ma ciò è inesatto. Egli è stato invece Doge della Repubblica Ligure, peraltro l’unico.

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I Durazzo dopo i Grimaldi e gli Spinola (che lasciarono a Genova 11 dogi ciascuno), si collocano al secondo posto con 8 dogi (9 considerando Girolamo Luigi Durazzo). Nel 1677 comprarono Palazzo Reale in via Balbi che vendettero nel 1823 ai Savoia. Dal 1794 al 1923 furono proprietari di Villa Durazzo-Pallavicini a Pegli che poi fu venduta al comune di Genova.

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Stefano Pezzini

Vecchio cronista alla Stampa, mai saggio…